Glossaire

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A

Affluent : Cours d'eau qui se jette dans un autre.
Par exemple, au Québec, les rivières Outaouais, Chaudière, Saguenay et Saint-Charles comptent parmi les nombreux affluents du fleuve Saint-Laurent, parce que leurs eaux se vident dans celui-ci.

Altitude : Élévation verticale d'un point par rapport au niveau moyen de la mer.

Amont : Par rapport à l’emplacement de l’ouvrage, le côté d’où vient le courant.

Année hydrologique : Année qui débute le 1er octobre et se termine le 30 septembre suivant. La notion d’« année hydrologique » permet entre autres de représenter la période hivernale en un seul bloc.

Aval : Par rapport à l’emplacement de l’ouvrage, le côté vers lequel va le courant.

B

Bassin versant :Territoire circonscrit par une ligne de partage des eaux et se drainant dans un cours d’eau, un lac, un réservoir ou un autre plan d’eau.

C

Crue : Montée du niveau de l'eau d'une rivière nettement au-dessus des niveaux habituels. Une crue printanière se produit lors de la fonte de la neige et de la glace au printemps. Une crue peut aussi se produire en été lors d'une pluie abondante; on l'appelle alors crue éclair.

D

Débit : Volume de liquide s'écoulant à travers une section transversale d’un cours d'eau par unité de temps. Le débit s'exprime par exemple en l/s ou en m³/s.

E

Effet de refoulement : Effet qui modifie le débit d’un cours d’eau par la présence, en hiver, d’un couvert de glace partiel ou total et, en été, par la prolifération de macrophytes ou d’algues.

Embâcle : Accumulation de glaces flottantes contre un obstacle sur un cours d'eau (resserrement ou courbe de la rivière, glace encore gelée). Les glaces retenues créent une sorte de barrage temporaire faisant déborder l'eau en amont.

Étiage : Niveau minimal atteint par un cours d'eau ou un lac en période sèche.

F

Frasil : Ensemble des cristaux de glace formés dans un écoulement turbulent où l'air est à une température inférieure au point de congélation (état de surfusion).

I

Inondation : Débordement d'eau qui submerge les terres habituellement sèches la majeure partie de l'année. On distingue deux types d’inondations, soit celles en eau libre sans présence d’embâcle et celles causées par des embâcles.

Eau libre sans présence d'embâcle
Une inondation en eau libre est causée exclusivement par une augmentation significative de la quantité d’eau dans une rivière et non pas par un refoulement dans un secteur donné. Ce refoulement pourrait notamment être dû à un amoncellement de glaces dans une section de rivière empêchant la libre circulation de l’eau; dans un tel cas, il s’agirait plutôt là d’une inondation causée par des embâcles.

M

Maximum journalier historique : Moyenne journalière la plus élevée pour les années documentées dans la période de référence.

Minimum journalier historique : Moyenne journalière la plus basse pour les années documentées dans la période de référence.

Modèle hydrologique : Représentation mathématique et informatique des processus hydrologiques qui influencent le mouvement de l’eau à la surface et dans le sol de même que dans les cours d’eau, et qui permet de simuler de façon simplifiée le comportement d’un bassin versant sous l’effet de la chronologie des événements météorologiques.

Moyenne journalière : Moyenne des données lues sur une période de 24 heures et correspondant à une journée.

N

Niveau du plan d'eau : Cote de la surface libre d'un cours d'eau par rapport à une cote de référence.

P

Plaine inondable : Étendue de terre occupée par un cours d'eau lorsqu'il déborde de son cours habituel. Souvent, on classe les plaines inondables en deux groupes ou zones de récurrence, en fonction de leur fréquence d'inondation. Il y a d'abord les zones de récurrence 0-20 ans, où les risques d'inondation sont de 5 % chaque année. Les zones de récurrence 20-100 ans ont, quant à elles, 1 % de possibilité d'être inondées chaque année.

R

Régime d’écoulement naturel : Mouvement naturel de l’eau dans une rivière ou un cours d’eau.

Régime d’écoulement influencé : Mouvement de l’eau dans une rivière ou un cours d’eau qui subit des modifications en raison de la présence de structures de retenue ou de régularisation de l’écoulement comme des digues ou des barrages. Ce régime d’écoulement peut être influencé journellement ou mensuellement, ce qui implique respectivement des interventions quotidiennes ou mensuelles sur la structure de retenue modifiant l’écoulement.

Région hydrographique : Division territoriale regroupant plusieurs bassins versants. Le Québec compte 13 régions hydrographiques.

S

Station hydrométrique : Point de mesure situé à proximité d’un lac ou d’un cours d’eau et muni des équipements nécessaires pour mesurer le niveau d’eau (en mètres) et enregistrer puis transmettre les données hydrométriques.

Station limnimétrique : Station de mesure qui enregistre la variation des niveaux d'eau en fonction du temps.

Système de référence arbitraire : Système rattaché à un repère n’ayant aucune référence avec l’ensemble des repères géodésiques définissant la structure géométrique de la terre. À titre d’exemple, une élévation arbitraire peut être donnée par rapport à une borne située sur un pont ou à proximité d’une route.

Système de référence géodésique : Ensemble de repères définissant la structure géométrique de la terre, indispensable à une localisation unique des éléments s’y trouvant.

T

Télémesure : Technique permettant de lire à distance les données d'un appareil de mesure et de transmettre un signal porteur de la mesure correspondante, et ce, du lieu où s'effectuent les mesures à un lieu éloigné. Il ne faut pas confondre télémesure, qui signifie « mesure à distance », avec télémétrie, qui signifie « mesure de la distance ».

V

Valeur médiane : Valeur intermédiaire calculée à partir de l’ensemble des données pour une journée.